国内首位基督教传道人逝世,终年八十六

尼泊尔首名基督教传道人于三月廿四日逝世,享年八十六岁。

约一千人出席蒂尔.巴哈杜尔.德万(Tir Bahadur Dewan)牧师在加德满都山谷以马内利教堂的安息礼拜,当中包括数名天主教徒。他们在灵柩上摆放花束、花瓣和佛教的哈达,安躺在内的牧师头旁放着一本《圣经》。

整个安息礼拜以尼泊尔语举行,人们大力拍掌、唱圣诗,有些圣诗是德万创作的。

领祷的牧师当中,有尼泊尔全国教会团契主席和加德满都吉亚内绍尔教会创办人。

德万的独子普拉富拉(Prafulla)是天主教徒,他鼓励信众说:「先父最后为这教会祈祷时说:『即使我不在,上帝也会带领着你们。』」

基督教新闻从业员比什努.卡纳尔(Bishnu Khanal)忆述,德万曾拒绝以自己的名字为巴克塔普尔首家基督教医院的地皮注册,「他希望处事恰当,而他为我们恰当地开展教会。」

德万一九一四年生于东部山区一条偏僻农村,他是首批接受基督信仰的尼泊尔人之一。

他廿一岁时从家乡步行数十公里往达兰镇工作,砍柴搬木。后来他在印度边境找到工作,在那里遇上传教士米尔德丽德.巴拉德(Mildred Ballard),她在其小药房为他敷治化脓的脚疮,并给他基督教传单。

一九八三年,德万和另一尼国男子一同受浸,由于那时他们不能以基督徒身分返回尼泊尔,两人祇好在印度边境市镇与当地的传教士一起工作。

德万曾对天亚社细述他加入尼泊尔福传队后,多次进出尼国传教的「奇妙」旅程,他不但探访家乡,还远赴几个印度市镇,例如有很多尼泊尔人聚居的西隆。

他后来还说:「四十年代我在家乡附近派发福音传单,人们觉得太新奇了,没有人真的反对。」

一九四四年,他跟一名在福传队工作的女子结婚。

十年后,他随巴拉德到加德满都,巴拉德开设一家药房,而德万便成为加德满都山谷一小群信徒的牧者。后来他和妻子在东部开设多间药房和流动诊所。

一九八九年其妻刚去世时,他和一些基督徒被警方拘捕,被控传教和使人改宗。他被毒打,要接受脑部手术,由一名印度教外科医生主诊,这医生是天主教尼泊尔宗座署理安多尼.夏尔马(Anthony Sharma)蒙席的表亲。

就在九零年四月的手术前夕,国王宣布国家实行多党制民主和宗教自由。

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